L'équation est simple : Plus de phosphore équivaut à plus de croissance d'algues et de mauvaises herbes.

Le processus d'eutrophisation

Le processus d'eutrophisation se produit dans tous les lacs. Il s'agit d'un processus naturel souvent décrit comme le vieillissement d'un lac. Au cours de plusieurs dizaines de milliers d'années, un lac de la pureté du cristal pourra se transformer éventuellement en un marais noirâtre et peu profond.

Le processus d'eutrophisation est catalysé par le phosphore. La quantité de phosphore fournit chaque année au lac les nutriments nécessaires à la croissance des plantes aquatiques. Tous les ans, les plantes aquatiques atteignent la fin de leur cycle de vie annuelle et tombent au fond du lac où leur décomposition entraîne une diminution du niveau d'oxygène dans I'eau. Le phosphore contenu à I'intérieur de la matière végétale est conservé dans les sédiments situés au fond du lac.

D'année en année, le phosphore continue d'être conservé dans les sédiments jusqu'au moment où le lac entre, pour ainsi dire, dans une crise de la quarantaine. À ce stade, le lac perd sa capacité lui permettant de retenir la quantité de phosphore annuelle. Ceci déclenche alors un processus qui libère des particules contenant du phosphore conservé, qui en se combinant à la quantité annuelle de phosphore du lac, entraînent une augmentation significative de la croissance des plantes aquatiques.

Le lac entre alors dans une phase de transition de la «demi-vie» vers la «vieillesse». La matière végétale continue de s'accumuler au fond du lac, I'épuisement de I'oxygène peut en bout de ligne s'étendre à I'ensemble de la colonne d'eau et le lac commence alors à ressembler à un marais. Il peut éventuellement cesser d'exister pour se transfromer en terre.

Le processus d'eutrophisation se produit tellement doucement que nous sommes incapables de détecter à vue d'oeil les modifications qui se produisent au cours de notre vie.

Le processus d'eutrophisation accéléré

Contrairement au processus de vieillissement naturel, l'eutrophisation accélérée d'un lac se produit en raison de l'activité humaine qui force un lac dans un «vieillissement prématuré» en raison des apports excessifs de phosphore. Cela mène à :

- Une diminution perceptible de la transparence de l'eau;
La croissance excessive de mauvaises herbes et d'algues nuisibles;
- Une diminution des espèces de poissons nécessitant un haut niveau d'oxygène (c.-à- d. la truite); et la page
- une augmentation des espèces de poissons (telles que les espèces envahissantes) pouvant survivre avec peu d'oxygène.

Le rôle des propriétaires de chalet dans l'accélération du processus d'eutrophisation

Dans la majorité des cas, la première source de phosphore faisant pencher la balance en faveur de I'eutrophisation accélérée des lacs est les propriétaires de chalets situés au bord de I'eau. D'autres sources artificielles telles que les activités agricoles en bordure d'un lac, ainsi que des installations industrielles ou des installations commerciales possèdent le potentiel de représenter un autre facteur majeur. Mais en leur absence, les chalets situés au bord de I'eau représentent la première source d'introduction de phosphore dans les lacs et par conséquent ils constituent la première cause d'eutrophisation accélérée.

Au cours d'une saison et selon certains facteurs critiques, chaque chalet situé au bord de I'eau a le potentiel d'introduire approximativement entre 535 et 3 345 grammes (et peut-être davantage) de phosphore dans I'environnement d'un lac en fonction des facteurs critiques suivants.

L'utilisation de produits ménagers contenant du phosphore accélère l'eutrophisation

Si votre chalet (comme la plupart) possède une fosse septique et un champ d'épuration typique, de 70% à 90% du phosphore entrant dans votre système septique aboutit en fin de compte dans le lac! Cette méthode traditionnelle de traitement d'eaux usées a été principalement conçue afin de prévenir l'émergence de maladies d'origine hydrique (telles que le choléra et la typhoïde). Le système n'a pas été conçu afin d'être une méthode efficace d'élimination du phosphore des eaux usées. Avec le temps, le champ d'épuration devient saturé en phosphore et perd sa capacité de les retenir. C'est alors que le phosphore se dirige vers le lac.

L'utilisation des produits de jardinage contenant du phosphore et le déracinement des arbres et des broussailles indigènes accélère l'eutrophisation

Les engrais disponibles sur le marché et utilisés afin de stimuler la croissance des pelouses, de jardins potagers et de jardins de fleurs contiennent une quantité importante de phosphore. Après avoir été appliqués, ces engrais restent à la surface jusqu'à la première pluie. L'écoulement de surface transporte le phosphore soluble jusqu'au lac. Plus la zone fertilisable et la pente sont importantes, plus grande sera la quantité de phosphore déposée dans le lac. Un facteur s'ajoutant à ce problème provient du retrait de la végétation indigène du rivage. De petits arbustes et broussailles ralentissent le taux d'écoulement des eaux de ruissellement et absorbent une certaine quantité du phosphore.

Ce que vous pouvez faire pour aider à réduire le phosphore dans le lac

Utilisez des produits ménagers sans phosphate.

Cessez d'utiliser des engrais commerciaux pour l'entretien de votre pelouse, de vos fleurs et de votre potager. Au lieu, essayez le compostage de vos restes de fruits, de légumes et de gazon. Le compost est un excellent conditionneur de sol et libère lentement son phosphore, tandis que le phosphore contenu dans les engrais commerciaux n'est pas retenu par le sol et se déverse rapidement dans le lac après l'application.

Évitez de défricher votre propriété des arbres et de la végétation, en particulier près de la rive. Songez à replanter des espèces indigènes à la rive. Cela aide également à réduire l'érosion.

Assurez-vous que votre système septique est à jour et bien entretenu. Ayez votre système septique pompé tous les 3 à 5 ans pour enlever l'accumulation de solides et d'écume. Si vous convertissez un chalet en habitation permanente, assurez-vous de vérifier la capacité de votre système septique.

Réduisez votre consommation d'eau au chalet. L'utilisation excessive d'eau est la cause la plus fréquente de défaillance septique. Réduisez la quantité d'eau qui pénètre dans votre système septique en installant des toilettes et des pommes de douche à débit réduit et en ramenant le linge à la maison pour le lavage.

(Photo: https://www.aces.edu/blog/topics/crop-production/understanding-soil-phosphorus-loss/)